Apakah Kucing Tua Akan Kehilangan Indera Penciumannya?

Indera penciuman kucing sangat penting untuk kelangsungan hidupnya. Kucing menggunakan aroma untuk mencari makanan dan pasangan serta untuk mencari wilayah yang sebelumnya ditandainya. Indera penciuman kucing 14 kali lebih kuat daripada manusia karena organ hidungnya yang lebih besar.

kucing tua

via: petrescuereport

Indera penciuman, pendengaran, dan penglihatan kucing akan menurun seiring bertambahnya usia karena stres oksidatif. Dengan teknik perawatan hewan dan nutrisi hewan peliharaan yang ditingkatkan, kucing peliharaan kini kurang rentan terhadap efek penuaan.

Salah satu masalah utama yang terkait dengan kucing tua yang tidak dapat mencium dengan baik adalah nutrisi. Jika indra penciuman kucing tidak setajam dulu, kemungkinan besar dia akan kehilangan nafsu makan. Ini dapat menyebabkan kelesuan dan penurunan berat badan.

Masalah Penciuman pada Kucing yang Sudah Tua

Sama seperti organ lainnya, kucing kehilangan kemampuan mencium sebagai bagian dari proses penuaan alami. Penuaan menyebabkan sel-sel otot, sel-sel saraf, dan sel-sel kelenjar menjadi kurang efektif dalam menghilangkan racun yang terakumulasi dalam tubuh, yang mengakibatkan stres oksidatif.

Hal ini memungkinkan gen spesifik untuk dihidupkan, menghasilkan sel yang diprogram untuk berhenti atau mati selama proses yang disebut apoptosis. Kucing mengandalkan indra penciumannya untuk melakukan berbagai kegiatan sehari-hari, termasuk mencari makanan dan makan. Jika kucing Anda tidak tertarik makan, itu bisa disebabkan oleh hilangnya penciuman akibat penuaan.

Kucing memiliki organ ekstra yang terletak di daerah punggung atas mulutnya. Organ ini membantu kucing mendeteksi feromon dan menemukan mangsa binatang dan pasangan yang cocok.

Manusia adalah mamalia yang cenderung mengandalkan visual, sedangkan hewan terutama bergantung pada indera penciuman dan audisi mereka. Oleh karena itu, ini bisa sulit untuk memahami mengapa beberapa kucing lebih memilih makanan mereka seiring bertambahnya usia.

Jika Anda memperhatikan bahwa kucing Anda menjadi lebih rewel dengan makanannya atau kehilangan nafsu makan, pertimbangkan untuk membawa hewan peliharaan Anda ke dokter hewan untuk menyingkirkan faktor-faktor lain.

Kehilangan nafsu makan sering merupakan gejala dari masalah mulut yang parah atau kondisi medis yang mendasari yang mempengaruhi indra penciuman kucing. Biasanya nafsu makan yang menurun pada kucing adalah hasil dari infeksi saluran pernapasan atas, di mana peradangan dan keluarnya hidung merusak fungsi indra penciuman.

Jika kucing kehilangan nafsu makan dan indra penciuman akibat kondisi medis atau mulut yang mendasarinya, kemungkinan kebiasaan makannya akan kembali normal setelah kondisinya dirawat.

Cara Mengobati Kehilangan Nafsu Makan pada Kucing Tua

Pada kucing tua di atas usia 11 tahun, kehilangan penciuman dan nafsu makan dianggap sebagai aspek normal dari penurunan terkait usia.

Meskipun sebagian besar kucing tidak akan membiarkan diri mereka kelaparan, sangat penting bagi Anda untuk menghindari kekurangan gizi atau malnutrisi pada tingkat lanjut. Jika kucing Anda tidak dapat mencium aroma dengan baik, dia mungkin merespons makanan dengan bau yang lebih kuat. Inilah yang dapat Anda lakukan untuk membantu kucing Anda makan lebih baik selama tahun-tahun tuanya:

Makanan Kucing yang Berbeda

Jika menu makanan kucing Anda hanya didasarkan pada makanan kering saja, pertimbangkan untuk menawarkannya makanan basah atau kalengan. Makanan basah cenderung lebih beraroma daripada makanan kering.

Anda juga dapat mencoba mencampur beberapa makanan basah atau kaldu ayam dengan makanan biasa kucing Anda untuk meningkatkan aromanya. Pastikan Anda memilih formula berkualitas tinggi yang dirancang untuk kucing tua.

Panaskan Makanan Kucing Anda

Pemanasan makanan basah dan penguapan itu membantu melepaskan lebih banyak aroma dari makanan kucing Anda. Secara umum, setiap makanan yang dipanaskan, entah itu basah atau kering, akan memiliki bau yang lebih kuat daripada makanan suhu kamar.

Hindari menawarkan makanan kucing yang terlalu panas karena dapat menyebabkan mulut terbakar. Menggunakan mangkuk logam atau plastik dalam microwave untuk memanaskan makanan juga tidak dianjurkan.

Bumbui Makanan Kucing Anda

Banyak merek sekarang menawarkan sesuatu yang disebut “toppers” yang dapat ditambahkan ke makanan sehari-hari kucing Anda.

Ini termasuk saus aromatik atau potongan-potongan kecil ikan beku kering atau daging yang dapat dicampur atau dituangkan di atas makanan kering. Dan ingat bahwa rempah-rempah, seperti bawang putih dan bawang, beracun bagi kucing.

Jika kucing Anda mengalami penurunan nafsu makan karena kehilangan penciuman yang berkaitan dengan usia, kemungkinan meningkatkan makanannya dalam hal penciuman akan membantu meningkatkan kebiasaan makan kucing Anda.

Perubahan Pola Makan Lainnya yang Mendorong Kucing untuk Makan

Seiring bertambahnya usia kucing, indera penciuman dan perasa mereka berkurang seiring waktu, bersamaan dengan kemampuan mereka untuk mengunyah makanan. Hancurkan makanan kucing Anda menjadi potongan-potongan kecil atau melunakkannya dengan air tuna atau kaldu ayam untuk membantu kucing Anda yang lebih besar makan secukupnya tanpa kesulitan mengunyah.

Ini sangat penting untuk kucing tua dengan mulut sensitif karena kehilangan gigi. Meningkatkan kandungan daging pada makanan kucing Anda juga akan menambah rasanya, menjadikannya makanan yang lebih menggugah selera untuk kucing Anda.

Ketika beralih ke makanan yang berbeda, Anda harus melakukannya secara bertahap. Mulailah dengan mencampurkan makanan baru dengan makanan lama untuk membantu kucing Anda menyesuaikan makanannya secara perlahan. Jika kucing tua Anda menolak makan meskipun telah melakukan perubahan ini, lihat dokter hewan untuk mengesampingkan penyebab lain.

Apakah Kucing Anda Mengalami Infeksi Saluran Pernafasan Atas?

Kehilangan penciuman dan nafsu makan yang berkurang adalah gejala umum infeksi saluran pernapasan atas pada kucing. Daerah hidung, sinus, dan tenggorokan kucing sangat rentan terhadap infeksi bakteri dan virus.

Virus adalah penyebab paling umum dari infeksi saluran pernapasan atas kucing, dengan calicivirus kucing dan herpesvirus kucing mencapai hingga 90% dari semua infeksi pernapasan menular di rumah dan tempat penampungan kucing multi-kucing.

Virus dapat ditransfer dari satu kucing ke kucing lain melalui batuk dan bersin atau saat merawat atau berbagi air dan mangkuk makanan. Setelah kucing terinfeksi dengan virus di atas, dia menjadi pembawa selama sisa hidupnya. Kucing yang membawa virus-virus ini mungkin tidak menunjukkan tanda-tanda klinis penyakit, tetapi dia masih bisa menularkan virus ke kucing lain.

Adalah umum bagi kucing untuk mengembangkan infeksi bakteri sekunder dari infeksi virus ini. Infeksi saluran pernapasan atas pada kucing juga dapat disebabkan oleh bakteri, yang utamanya meliputi Chlamydia dan Bordetella. Infeksi bakteri juga biasanya ditularkan di rumah tangga dan tempat penampungan multi-kucing.

Beberapa kucing lebih rentan terhadap infeksi saluran pernapasan atas daripada yang lain. Misalnya, usia kucing, kondisi fisik, dan status vaksinasi dapat memainkan peran penting dalam kerentanannya terhadap infeksi.

Ras kucing berwajah datar, seperti Persia, memiliki kemungkinan lebih tinggi terkena infeksi saluran pernapasan atas lantaran struktur muka mereka yang demikian.

Gejala Infeksi Saluran Pernafasan Atas

Jika Anda curiga kucing Anda tidak makan atau tidak dapat mencium dengan baik karena infeksi saluran pernapasan atas, perhatikan tanda-tanda berikut:

  • Bersin
  • Hidung Tersumbat
  • Batuk
  • Pilek
  • Demam
  • Air liur atau tersedak
  • Keluarnya cairan hidung (bening atau berwarna)
  • Kehilangan selera makan
  • Menggosok mata atau mata menyipit
  • Depresi
  • Bisul mulut dan hidung

Bagaimana Kucing Mencium Bau?

Indera penciuman adalah indera yang paling berkembang pada kucing dan sangat penting untuk kesejahteraan kucing secara keseluruhan. Dibandingkan dengan manusia, kucing memiliki porsi otak yang jauh lebih besar yang didedikasikan untuk penciuman. Kucing berkomunikasi melalui aroma dalam tinja, urin, dan feromon dari kelenjar yang terletak di mulut, dahi, dagu, pipi, ekor, punggung bawah, dan cakar.

Kucing juga memiliki organ penciuman sekunder, yang dikenal sebagai kelenjar vomeronasal yang digunakan dalam mendeteksi dan menafsirkan feromon. Feromon di antara kucing adalah alat komunikasi utama yang dapat memberi tahu banyak hal tentang kucing lain di sekitarnya – dari apakah mereka jantan atau betina hingga apakah mereka sedang birahi.

Penandaan aroma

Kucing dikenal karena membenturkan kepala pelan dan menggosokkan tubuh pada benda dan manusia. Juga dikenal sebagai bunting, perilaku ini di antara kucing berfungsi sebagai sarana menyimpan aroma pada substrat.

Metode penandaan aroma ini bisa menjadi cara kucing untuk menampilkan dominasi sosial. Kucing rumahan juga biasa menggosok manusia saat meminta sesuatu, seperti makanan atau belaian.

Kucing menggunakan tanda aroma sebagai bentuk komunikasi penciuman. Kucing melepaskan aroma dengan menggosok kelenjar sebaceous di sepanjang bantalan kaki, dahi, dagu, ekor, dan dahi ke permukaan, hewan atau manusia. Kucing jantan yang dominan dapat menggosok benda dengan pipinya lebih dari pejantan yang kurang dominan.

Penyemprotan urin adalah bentuk lain dari tanda aroma teritorial pada kucing. Kucing dapat membedakan antara urin yang telah disemprot dan urin yang telah disimpan dalam posisi jongkok. Urin yang disemprot seringkali lebih tebal dan lebih berminyak daripada urin yang tidak disemprot dan mungkin terdiri atas sekresi tambahan dari kantung dubur. Ini menciptakan komunikasi yang jauh lebih kuat.

Menurut Chemistry & Biology, sementara kucing terlibat dalam deposit urin dan menggosok kelenjar aroma, penyemprotan paling jelas di antara pejantan yang tidak dikebiri yang bersaing dengan jenis kelamin yang sama. Asam amino yang disebut felinine yang ditemukan dalam urin kucing jantan dewasa adalah pelopor senyawa yang mengandung sulfur yang bertanggung jawab atas bau yang kuat dari urin kucing.

Ketika kucing mendeteksi feromon dari urin, dia menunjukkan ekspresi wajah menganga unik di mana dia menggunakan organ vomeronasal untuk mengidentifikasi jenis kelamin kucing yang telah buang air kecil (respons Flehmen).

Mengapa Kucing Anda Menggosokkan Tubuhnya pada Anda?

Kucing cenderung menggosokkan ekor, sisi, dan wajah mereka pada orang, serta kucing dan anjing yang akrab dengannya untuk menyimpan aroma dan menandai mereka sebagai milik kelompok tertentu. Kucing menggunakan tanda aroma sebagai cara untuk mengklaim kembali wilayah mereka. Karena itu, jika kucing Anda bergesekan dengan Anda, itu berarti dia mengklaim Anda sebagai bagian dari kelompoknya.

Alasan lain mengapa kucing menggosok manusia adalah agar mereka tahu bahwa mereka menginginkan sesuatu. Jika kucing lapar, dia dapat menggosok kaki Anda untuk mengingatkan Anda bahwa ini waktunya makan. Beberapa kucing juga dapat menggunakan cara menggosok ini jika mereka mencari perhatian, entah mereka ingin bermain atau ingin Anda menggosoknya balik.

Menubrukkan kepala pelan atau bunting adalah tanda kasih sayang di antara kucing. Kucing biasanya menggunakan bunting dengan kucing lain dan bahkan manusia ketika mereka memiliki hubungan positif dengan mereka. Anda mungkin memperhatikan kucing mendengkur saat melakukan ini. Meskipun sebagian besar kucing suka melakukan bunting dengan kucing lain yang mereka merasa nyaman dengannya; yang lain mungkin menggunakannya sebagai sinyal untuk peringkat sosial.

Organ Jacobson dan Respons Flehman

Organ vomeronasal, juga disebut organ Jacobson, adalah organ spektakuler yang ditemukan pada kucing yang memainkan peran utama dalam indera penciuman kucing. Terutama digunakan dalam mengidentifikasi feromon, organ Jacobson ditemukan tepat di belakang gigi depan di mana ini terhubung dengan rongga hidung. Menurut  Anatomy and Cell Biology, organ Jacobson memainkan peran penting dalam perilaku sosial dan seksual kucing.

Seekor kucing dapat membuka mulutnya sedikit untuk memungkinkan organ vomeronasalnya membuka saluran yang terhubung ke rongga hidung. Ini membawa udara ke dalam organ, memungkinkan kucing mendeteksi feromon tertentu yang bersentuhan dengannya. Selama proses ini, kucing dapat menunjukkan ekspresi wajah yang aneh, agak menyerupai seringai dan kadang-kadang sedikit tersenyum, juga disebut respons Flehman.

Bagaimana Kucing Menggunakan Bau

Kucing menggunakan bau untuk berbagai fungsi, yaitu sebagai berikut.

Untuk Mencium Makanan

Begitu anak kucing lahir, dia menggunakan bau untuk menemukan induknya untuk menyusu. Saat kucing tumbuh, mereka menggunakan indera penciuman untuk mencari makanan, bahkan jika itu membawa mereka ke tempat yang tidak mungkin.

Kucing yang menua atau kucing yang mengidap infeksi saluran pernapasan atas mungkin memiliki indra penciuman yang tidak baik sehingga dia kehilangan nafsu makan. Ini dapat ditingkatkan dengan memanaskan makanan dan meningkatkan aromanya.

Menandai Wilayah Mereka

Kucing jantan menggunakan tanda aroma melalui urin atau feromon dari kelenjar di kaki dan wajah mereka untuk menandai batas teritorial mereka. Kucing sering mengunjungi batas teritorial mereka untuk mengembalikan tanda aroma ketika bau berkurang. Kucing yang mengidentifikasi tanda-tanda ini dapat menghormati wilayah kucing lain atau mencoba mengambilnya dengan menyimpan tanda aroma mereka.

Untuk Menemukan Pasangan

Kucing betina dalam siklus estrusnya (dalam birahi) melepaskan feromon seksual yang kuat yang dapat dideteksi oleh jantan di lokasi yang jauh. Kucing betina juga dapat mengidentifikasi pasangan yang disukai menggunakan tanda aroma wilayah mereka.

Peringatan akan Ancaman

Seekor kucing dapat menggunakan hidung dan organ Jacobson untuk mengendus ancaman potensial atau musuh. Tindakan mengendus ini sering disertai dengan tubuh kaku, kumis runcing, dan telinga menunjuk ke belakang.

Indera Penciuman Kucing vs. Manusia

Indera penciuman kucing empat belas kali lebih kuat daripada manusia. Kucing memiliki banyak sel yang peka aroma pada hidung mereka yang membentuk epitel penciuman mereka. Epitel penciuman kucing mengandung reseptor dua kali lebih banyak daripada manusia, menunjukkan bahwa mereka memiliki indera penciuman yang lebih tajam.

Seekor kucing dapat memiliki hingga 80 juta sel sensitif bau di hidungnya. Manusia, di sisi lain, hanya memiliki 5 juta sel ini. Selain itu, kucing juga dilengkapi dengan organ vomeronasal atau Jacobson yang memungkinkan mereka untuk mengambil berbagai macam feromon dari kucing lain, serta manusia.

Indera Penciuman Kucing dan Perilaku Manusia

Selain menemukan jodoh dan menandai wilayah mereka, kucing juga menggunakan kemampuan mereka untuk mengambil aroma kimiawi yang dilepaskan oleh manusia untuk menentukan perilaku dan emosi mereka. Beberapa perilaku dan emosi manusia ini meliputi hal-hal berikut.

Takut

Sebagian besar hewan, termasuk kucing, berperilaku berbeda ketika seseorang takut. Ini terutama karena kucing dapat merasakan adrenalin yang dilepaskan dari tubuh Anda. Manusia melepaskan adrenalin ketika tubuh mereka bersiap untuk “berkelahi atau melarikan diri” yang distimulasi selama situasi yang penuh tekanan, seperti ketika mereka takut.

Saat Anda mencoba berinteraksi dengan kucing Anda saat merasa takut, kucing Anda tidak hanya akan mencium rasa takut Anda, tetapi juga akan merespons secara berbeda sesuai dengan perubahan detak jantung dan perilaku Anda.

Dalam kebanyakan kasus, kucing domestik akan mencoba untuk menjauh dari Anda atau meniru keadaan panik Anda. Kucing Anda mungkin mendesis karena bau yang tidak biasa atau menjadi gelisah.

Merasa Bahagia

Saat Anda bahagia, jatuh cinta, atau berada dalam kondisi pikiran positif, kucing Anda dapat mencium baunya. Ketika suasana hati manusia sedang baik, mereka melepaskan endorfin, yang bisa diambil oleh kucing. Kucing Anda mungkin merespons mood positif Anda dengan duduk di pangkuan Anda dan mendengkur saat Anda menggosok punggungnya, membantu Anda melepaskan lebih banyak endorfin.

Saat Anda berbicara dengan kucing dengan nada tenang dan menenangkan, dia cenderung mendekat kepada Anda. Bahkan sedikit perubahan dalam nada sebagai hasil dari kasih sayang Anda dapat menyebabkan respons positif dari kucing Anda.

Perasaan Sedih

Sebagian besar kucing cenderung menghibur sahabat manusianya ketika mereka sedih atau menangis. Meskipun banyak orang mengklaim ini karena kucing mereka mencintai mereka, penjelasan yang lebih mungkin adalah kucing dapat mengendus hormon yang kita lepaskan ketika kita sedih, menangis, atau kesal.

Karena kucing Anda memandang Anda sebagai temannya, dia mungkin akan membentur Anda dan berusaha untuk mendekati Anda. Namun jangan kaget jika kucing Anda melanjutkan urusannya segera setelah Anda mulai merasa lebih baik lagi.

Saat indra penciuman kucing Anda mulai berkurang, ini bisa menjadi waktu yang mengkhawatirkan bagi pemilik hewan peliharaan. Tapi itu adalah bagian normal dan alami dari proses penuaan, bersama dengan masalah kesehatan lainnya pada kucing tua. Anda dapat membuat hidup kucing Anda lebih mudah dan Anda harus memeriksakannya ke dokter hewan.

Komentar